兒童蛀牙原因及預防

主動關心小孩牙齒,預防蛀牙發生


父母應主動關心小孩牙齒

根據國健局於民國100年的統計,台灣5到6歲兒童齲齒率(俗稱蛀牙)高達79.32%,與30個OECD(經合組織)國家相比,排行倒數第3。而筆者於臨床牙科日久,更深感台灣兒童的高齲齒率實在不容小覷。
孩童的警覺與表達能力均不及成人,很多孩子牙痛卻不會告訴照顧者(父母、隔代、或者保姆),有些孩子吃飯變慢或者食欲降低,照顧者也只當偶發事件處理,卻沒想到孩子牙疼的可能。很多孩子更是從小被灌輸「不乖就帶你看牙醫」等醜化牙醫的觀念,導致孩子對牙痛更是三緘其口,也增加孩子看診的障礙。

齲齒(蛀牙)的原因

齲齒(蛀牙)是口腔內的細菌造成,而目前的研究幾乎已確定是由一種稱為「變異性鏈球菌(Mutans streptococci)」(後文簡稱MS菌)造成。正常人口腔中約有5到6百種正常菌種,但是MS菌具有一些特性好適應口腔環境並成為優勢種,包括:

  • 透過分解蔗糖(sucrose)產生養分供給
  • 能生成細胞外多醣體(ECP)以增加對牙齒的附著,尤其在牙縫與溝隙中
  • 可以儲存能量以渡過宿主未進食的時段。
上述三種能力非MS菌獨有,但是同時具備此三種能力的口腔細菌就只有MS菌,可為細菌中的”天之驕子。
齲齒(蛀牙)的產生其實是MS菌在分解蔗糖獲得能量時,同時也產生酸性物質而侵蝕齒質所造成;換言之,一個人有蛀牙,必須同時具備口腔裡有MS菌並且經常攝食有蔗糖類食物(ex.汽水、糖果、餅乾、糕點、含砂糖、冰糖調味之食物)。
MS菌既然屬於口腔正常菌的一種,透過進食或者其他口腔習慣皆會進駐到口腔,要完全杜絕十分困難;且現代人飲食要完全杜絕蔗糖的攝取實在不易,這也是齲齒(蛀牙)如此容易盛行的原因。

如何預防齲齒(蛀牙)

由於MS菌的主食是蔗糖,因此,減少每天的蔗糖攝取頻率(注意!是頻率不是量)就是ㄧ個關鍵,因為我們的唾液有清潔口腔的能力,但是如果吃東西的頻率太高,超過了口腔的自清效率,齲齒的機率就會提升。筆者有個親戚孩子齲齒嚴重,他父母自認除了正餐之外很少給孩子吃零食,但是後來發現,那孩子下午經常都會吃小包裝餅乾充饑,無形中增加了蔗糖類食物攝食頻率。
現代人攝取到蔗糖的途徑五花八門,有時孩子除了三餐之外攝食到蔗糖類食物的頻率遠超過父母想像。另外,台灣夜奶(即夜晚給嬰兒喝奶再入睡)習慣普遍,也讓兒童「奶瓶性齲齒」情況嚴重!許多父母為不讓孩童夜晚啼哭,會讓孩子深夜喝奶,喝完後沒有清潔口腔即讓孩子入睡,導致奶垢殘留於口腔導致猛爆性的齲齒。
這裡提醒,孩子出生滿三個月後就應該開始戒除夜奶習慣,如果無法戒除也應該在孩子喝完牛奶後為其清潔口腔,例如使用紗布蘸水擦拭牙齒,以減少奶瓶性齲齒發生的機率。

由於MS菌能生成細胞外多醣體(ECP)以增加對牙齒的附著,尤其在牙縫與溝隙中,因此居家的口腔清潔工作就顯得十分重要。由於學齡前兒童的手腳靈活度還未成熟,一般我們還是希望孩子在五歲之前刷牙由父母親力親為,非完全倚賴孩子自為;除了使用牙刷之外,由於乳牙牙縫較小,也建議父母為孩子使用牙線清潔牙縫。
另外針對剛萌發的恆牙大臼齒表面窩溝較深,亦推薦父母帶孩子至牙科診所用特殊樹脂做溝隙封填來預防齲齒。
MS菌在口內雖然頑強,但其實也有剋星,那就是氟化物!經研究氟化物除了可以強化琺瑯質對酸性物質的抵抗力,更重要的是他能針對性的干擾MS菌的新陳代謝作用,進而殺死該菌。氟化物可說是近乎理想的防齲利器,在市面上也有許多含氟牙膏、漱口水、甚至口服錠可選;這些產品含氟濃度各異,但其實對於齲齒防治都有不錯的功效。
但是有許多人質疑,自己或者孩子平常都有在使用這些產品,那為什麼還會蛀牙呢?這裡要提醒的是,氟化物保留在口腔的時間長短將影響其防齲成效;例如,用含氟牙膏刷完牙後,建議漱口一到兩次即可,也不要馬上飲食,以免讓牙膏釋放到口腔裡的氟化物所剩無幾。目前有許多補牙材料、專業塗氟甚至潔牙產品皆標榜能在口腔中長期釋放氟離子及是此理。
有一點需要澄清的,就是許多家長聽說氟化物使用過量會讓孩子產生氟中毒(fluorosis),常見症狀是噁心腹瀉還有牙齒變色(氟斑牙);這裡提醒氟中毒是誤食含有高濃度氟化物才會出現的症狀,目前通過檢驗的含氟產品濃度皆有管制,也都有建議使用量,只要使用得當,產生氟中毒的情形微乎其微。

預防齲齒(蛀牙)六重點


  • 1.照顧新生兒盡量減少親吻與用口分食的習慣,避免大人口腔的MS菌進入孩子口腔。
  • 2.潔牙習慣應從小做起,一般建議家長當孩子長出第一顆乳牙時就開始用兒童牙刷用牙膏替孩子刷牙。考量孩子或許漱口吐沫能力還不成熟,在牙膏的用量上三歲以下的孩子不要超過米粒大,而三到六歲的孩子不要超過豌豆大
  • 3.一天建議至少用含氟牙膏刷牙兩次,且建議刷牙後漱口不超過兩次,也不要馬上飲食,以增加氟化物的作用時間。
  • 4.應盡量減少兒童每天飲食的頻率,若有飲食之後也最好漱口清潔以減少食物在口腔的殘留量。
  • 5.孩子出生滿三個月後就應該開始戒除夜奶習慣,如果無法戒除也應該在孩子喝完牛奶後為其清潔口腔,例如使用紗布蘸水擦拭牙齒,以減少奶瓶性齲齒發生的機率。
  • 6.學齡前兒童(六歲以下)從長出第一顆乳牙開始就可以帶至牙科定期檢查,建議每三個月一次(成人則是六個月),六歲以下兒童每半年可攜帶健保卡至牙科做全口塗氟(本治療不另外酌收費用)。當孩子恆牙大臼齒萌發後(六~七歲)建議帶至醫療院所做溝隙封填保護。


延伸閱讀,好文分享

臼齒做「溝隙封填」有效預防幼兒蛀牙 口腔保健5大招,有效預防兒童蛀牙 寶寶長牙了!及早口腔清潔預防蛀牙
  • 回首頁